한국이 비핵화를 외치자 중국은 원자력 혁명에 돌입했다

비핵화

한국이 비핵화 를 외치자 중국은 ‘원자력 혁명’에 돌입했다…냉각수 필요 없는 원자로 가동

21일 한국에서 서쪽으로 180km 떨어진 중국 산둥반도 끝 룽청시다오완 원자력발전소 단지에 200메가와트급 초고온 가스냉각로(VHTR)가 처음으로 설치됐다. VHTR은 ‘멜팅 다운(원자력 발전소의 코어가 녹는)’ 위험이 낮은 4세대 원전 기술이다. 

미국, 독일, 일본 등에서도 연구용으로 활용하고 있지만, 상업용에 가까운 물리적 원자로 건설에는 중국이 앞장섰다. 

중국원자력공사는 “4세대 원자력 기술에서 중요한 발걸음을 내디뎠다”며 “올해 말까지 전력을 생산할 계획”이라고 말했다.

문재인 정부가 들어선 후 남한은 예정보다 앞서 웨성 1호기를 폐쇄하고 비핵화 의 길에 들어섰고, 이 시기에 중국 전역에서 ‘원전 혁명’이 일어나고 있었다. 지난달 중국 남부 하이난(海南)성 창장(長江)은 중국이 자체 개발한 ACP100 원자로를 이용해 세계 최초의 육상 기반 상용 모듈식 소형 원자로(SMR) ‘링롱 1호’ 프로젝트 건설을 시작했다. 중국과학원이 건설한 토륨 기반 용융염 원자로 원자력 시스템(TMSR)도 다음 달에 가동될 예정인 것으로 알려졌다. 이 시스템의 특징은 물 없이 원자로를 냉각할 수 있다는 것입니다. 아직 연구용(2MW급)으로 사용되고 있지만 상용화되면 사막 등 물이 부족한 내륙 지역에도 원자력 발전소를 지을 수 있다.

사회의 일면

중국은 2060년까지 탄소 중립( 비핵화 )을 달성하겠다고 선언했으며 현재 최첨단 원자력 발전소 건설과 개발에 전념하고 있습니다. 

올해 4월 중국 원자력산업계가 발간한 백서에 따르면 지난해 말 기준 중국은 48개 원전을 가동하고 17개 원전을 건설 중이다. 지난 5년(2016-2020) 동안에만 20개의 신규 원자력 발전소가 상업 운전에 들어갔고 11개가 아직 건설 중입니다. 

이는 2050년까지 탄소중립을 목표로 하는 우리 정부의 비핵화 정책과 극명한 대조를 이룬다.

중국은 2010년부터 10년 연속 원자력 신기술 개발에 매진해 왔으며, 올해 들어서면 본격적으로 원자력 발전소 건설 및 실증 프로젝트에 착수할 예정이다. 9월에 발사되는 TMSR도 그 중 하나로, 우라늄 대신 토륨을, 물 대신 용융염을 이용해 원자로를 냉각시키는 것으로 알려졌다. 

이 원리는 60년 전 미국에서 탄생했지만 극도의 고압 및 기타 까다로운 장비 요구 사항으로 인해 실용화를 위해 연기되었습니다.

중국과학원 상하이응용물리연구소 Yan Rui 박사 연구팀은 최근 중국과학원 저널에 100메가와트 원자로의 개념설계를 담은 논문을 발표했다. (물 부족) 중국 중서부 지역에 건설하면 10만 명이 사용할 수 있는 전력을 공급할 수 있다”고 홍콩 매체 사우스차이나모닝포스트(South China Morning Post)는 전망했다.

폐기물이 적어 핵확산의 숨겨진 위험도 적고 아프리카 내륙, 중앙아시아 등 일대일로 수출도 가능하다”고 말했다.

필리핀 아바타 11

소형 원전 분야에서도 중국도 발빠르게 대응하고 있다. 지난달 15일 중국 남부 하이난에서 중국 최초의 SMR 링룽 1호기 건설이 시작돼 52만6000가구에 전기, 온수, 증기를 공급할 예정이다. 

대규모 원자력발전소에 비해 경제성은 떨어지지만 공장제품과 같이 대량생산이 가능하고 공사기간도 매우 짧다. 육지뿐만 아니라 섬과 선박에도 건설할 수 있습니다.

중국은 에너지 안보 관점에서 필요하기 때문에 비핵화 원자력 기술 개발에 집착하고 있다. 중국의 원자력 발전소 건설은 비교적 늦게 시작되었고, 그 이전의 핵심 기술은 항상 미국과 프랑스에 의존해 왔습니다. 쉬준열 서울대학교 원자력공학과 명예교수는 23일 이 신문과의 인터뷰에서 “기존 우라늄 원자로 중에서 중국은 세계 2, 3위에 불과하지만 토륨 원자로와 다른 신규 원자로, 중국 세계를 앞서고 있을지도 모른다.이는 중국이 미국이 설정한 원자력 규제를 풀고 미래 원자력 시장을 장악할 것임을 보여준다.엔지니어의 관점에서 이러한 상황은 매우 위협적입니다. 과거에는 중국이 우라늄 원자로 기술을 배우기 위해 한국에 왔지만 이제는 비핵화 기술을 배우기 위해 중국에 가고 싶을 것입니다.”